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Todos sabemos que el yoga mejora el cuerpo y la mente. Pero hasta hace poco, nadie podía decir con certeza por qué, o incluso cómo mejora diferentes condiciones como la depresión y la ansiedad, diabetes, dolor crónico e incluso epilepsia. Quiero decir, se sabía que trabajaba, pero no podías explicar cómo funciona el yoga.

Ahora, un grupo de investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Boston creen que descubrieron el secreto del yoga. En un artículo publicado en el número de mayo de 2012 de la hipótesis médica, Chris Streeter, PhD, y su equipo formulan la teoría de que el yoga funciona regulando el sistema nervioso.

¿Y cómo haces eso? Aumentar la toniasis vagual, o la capacidad del cuerpo para responder con éxito al estrés.

¿QUÉ ES EL TONO VAGAL?

La mayoría de nosotros ni siquiera sabemos que tenemos una «onda» que necesita tonificar, pero ciertamente lo hacemos. El nervio vago, el nervio craneal más grande del cuerpo, comienza en la base del cráneo y pasa a través de todo el cuerpo, afectando el sistema respiratorio, digestivo y nervioso. A menudo conocido como nuestro «controlador de tráfico aéreo», el nervio vago ayuda a regular todas nuestras funciones corporales. Nuestra respiración, frecuencia cardíaca y digestión, así como nuestra capacidad para tomar, tratar y dar sentido a nuestras experiencias están directamente relacionadas con el nervio vago.

Sabemos que cuando el nervio vago es tónico y nuestra digestión mejora adecuadamente, nuestras funciones cardíacas están optimizadas y nuestro estado de ánimo se estabiliza. Es más fácil para nosotros pasar de estados más activos y a menudo estresantes a estados más relajados. A medida que mejoramos, podemos gestionar los retos de la vida con la combinación correcta de energía, compromiso y relajación. Cuando somos capaces de mantener constantemente este estado flexible, se nos dice que tengamos un tono alto vago.

Un tono vaguico bajo, por otro lado, trae consigo una sensación de agotamiento, nuestra digestión se vuelve lenta, nuestra frecuencia cardíaca aumenta y nuestro estado de ánimo se vuelve más impredecible y pesado.

Por lo tanto, no es sorprendente que un tono bajo e vago esté relacionado con enfermedades como la depresión, el trastorno de estrés postraumático, el dolor crónico y la epilepsia.

Y no es casualidad, las mismas enfermedades muestran una mejora significativa con la práctica del yoga. Los investigadores asumen que es la estimulación vaginal a través del yoga la que mejora estas condiciones.

¿Cuáles son las pruebas del estudio?

Para probar su teoría, los investigadores estudiaron prácticas que sintieron un aumento en el tono de la vagina. Por ejemplo, encontraron que las técnicas de control respiratorio, como Ujjayi Pranayama, aumentan la respuesta a la relajación y la variabilidad de la frecuencia cardíaca.

Y un estudio piloto más experimentado de Yogis mostró que el oM de alto canto aumenta el tono vago y la respuesta de relajación en lugar de cantar en silencio para sí mismo.

Estudios como este están empezando a revelar cómo diferentes prácticas de Yoga afectan la fisiología humana de diferentes maneras.

Una vez más, la ciencia occidental corrobora los principios de la sabiduría oriental.